2021 年 11 月 30 日

史上最好入門的寫實競速遊戲 ─《極限競速:地平線 5》搶先評測心得

Forza5 封面

競速賽車遊戲主要分為兩種,一種追求的是誇張搞笑、一種追求的是寫實擬真,雖然志都在飆車搶第一,但多半前者就像《瑪利歐賽車》那樣,盡可能以搞笑、逗趣的方式呈現,可能還添加一點超能力或特殊道具給玩家玩耍,因此對玩家來說不一定要追求速度快感也能享受;相對的後者講求風景、車輛逼真,越貼近現實越好,讓沒機會賽車的玩家也能體會高速狂飆欣賞速度中的風景,同時連同操作性也講求擬真,越來越複雜,對於競速遊戲經驗較少的玩家來說,就會很難入門,想加入可能東撞西撞,連電腦都飆不過,容易放棄。

《極限競速:地平線 5》車身反射相當逼真

預定 2021 年 11 月 9 日在 Xbox Series X|S、Xbox One、PC 上發售的 Forza Horizon 5《極限競速:地平線 5》,乃是由 Playground Games 開發、微軟發行,隸屬於《極限競速》系列第 12 作的系列最新作。本作以墨西哥為舞台,並繼承《極限競速 地平線 4》的開放世界設計,卻做出了更細微的調整,讓新玩家更容易熟悉遊戲,成為一款不論新舊玩家,都能在遊戲中衝個過癮的寫實競速遊戲。

為了展現本作多樣化的地形,初次進入遊戲會先讓玩家開著不同車種,在不同地形飆上幾場。有叢林、海灘、火山地帶、沙塵暴中心等等,即使不用特別強調本作的地圖比前作大上 50%,光開場幾段讓玩家扮演「突然登場的強者闖入比賽」,就可以看出這遊戲準備了多種「舞台」期待玩家來挑戰了。

過完開場關卡後就可以讓玩家自訂遊戲中的分身,包含暱稱、外觀,當然符合歐美 SJW、BLM 等風氣,玩家也是可以設計成跨性別角色。不過筆者比較中意的地方是,遊戲提供很多種暱稱,也就是玩家在遊戲中的名稱來選擇,同時劇中人物都會去反應玩家的選擇,稱呼玩家是有語音的。這種有互動感的小地方,其實對遊玩感受有不小的影響。

作為開放世界與競速遊戲的結合,本作單人模式下的主要遊戲流程相當單純。在廣大的墨西哥一邊聽著廣播電台播放的知名樂曲、一邊隨心所欲地開車,打開地圖可以看到很多地點都安插了特殊圖示,那些就代表「比賽」或「挑戰」,玩家就照自己的心情,去特定道路挑戰最短時間衝完、去參加特定區域舉辦的賽事爭奪頭銜,也可以什麼都不參加,就只是四處開車衝撞,練習特技,這些也是有獎勵可拿的。

當然除了單人模式,遊戲也是有講求多人要素的地方。比照以往幾作,玩家可以打造車隊招攬好友、跟其他玩家連線挑戰小遊戲或者競爭。作為老手希望這遊戲能有更多新手愛上的話,也能扮演匿名的長腿叔叔,把自己收集到的一些好車贈送出去,順便送上些暖心的訊息讓新人玩得更順心。

不過,雖說競速遊戲就是不斷地比賽、比時間、比名次,但設計成開放世界沒點其他花樣,似乎也會讓人覺得根本沒有做成開放世界的必要。所以除了最基本花錢買車收集本遊戲超過 400 種的車子外,也有些抽獎要素跟成長要素,例如遊戲中能收集到各種點數或機會來抽獎,獎品有車子、角色服裝、資金等;當一台車經常使用,也會有點數跟類似「技能樹」的要素存在,透過消費點數讓自己喜歡開的車在每次開出來兜風或比賽時,獲得的利益越來越多等等。

最一開始提到,寫實擬真類的競速遊戲會讓玩家愛上的一個原因,不光是逼真的賽車競技,還包含了整個畫面究竟能夠「逼真到什麼程度」。既然要表現墨西哥的多樣化地形,不管是環境跟氣候都要刻畫地非常詳細。舉例來說,路邊衝撞到的仙人掌上的針刺、火山岩的紋路等,透過拍照模式拉近去看的話,就能注意到開發團隊製作的細節已經細到這些小地方了。

另外一個要呈現本作畫面進步的方法,就是光影的表現了,扣除白天跟黑夜的光影表現,本作導入了「天氣系統」來呈現每個地方的天氣變化。當然這對競速遊戲的老玩家來說不是什麼稀奇的事,早已陸續有競速類遊戲強調畫面,例如逼真的雨滴打到車窗上反應作品的擬真水準,但如果更特殊的天氣呢?例如沙塵暴、飛舞的樹葉等等。

遊戲一開始就很高明地在初期關卡穿越沙塵暴體驗本作的天氣描寫,從完全不見前方風景的風暴,衝進去觀看到沙塵四舞的城鎮與街道,再接上衝出風暴中心後那一望無際的風景,可以說是非常地壯觀逼真,就算透過畫面也能感受到開車衝出「惡劣氣候」的成就感。再加上遊戲中有安排一些慢動作演出,就算無法從手把操作上體驗擬真賽車,展現特技的慢動作演出,還能帶來如同《玩命關頭》般的觀賞電影感受,亦能獲得另外一種樂趣。

在畫面、音效、遊戲流程等方面,本作作為寫實競速遊戲確實是無可挑剔,不過還是得把話題拉回最一開始提到的東西。正因為追求寫實,在車子的操作上也越求越精細,對競速遊戲經驗較少的玩家來說,可能會難以習慣、熟練,最後因入門門檻太高而放棄,本作在操作難易度也跟多數寫實競速遊戲一樣複雜嗎?

答案是並不會,本作從第一次進入遊戲就能感受到,操作概念上,這應該是寫實競速遊戲數一數二溫柔,最適合新手學習的競速遊戲。首先遊戲選單就提供了相當仔細的項目供玩家調整選擇,除了畫面描寫要到多精細的程度外,還有操作難度可以選擇。

如果是從未經驗過競速遊戲的玩家,除了能將競爭對手的 AI 調低外,還可以開啟各種輔助駕駛的選項,例如路線引導,顯示目的地的移動路線同時,遭遇彎道是否要減速轉彎可用顏色顯示;轉彎輔助,讓玩家不需要面對每個彎道都進行細微的剎車跟油門的操作調整等。更進一步,遊戲中準備了「倒轉」功能,任何時候玩家都可以開啟這個功能倒退回某個進度,重新開始駕駛,例如這個彎道轉彎覺得不夠順利就可以立即「倒轉」到轉彎前,重新調整轉彎時的速度跟方向再次挑戰,比賽時也能靠這手段反覆「凹」到自己跑第一。

遊戲也很聰明地,首次進入遊戲時並不會告訴玩家太複雜的操作,僅告訴剎車、油門、轉視角等最基本的操作,其他需要高等技巧的操作都不會在一開始就全往玩家腦袋灌。搭配可以調低難度跟輔助駕駛,甚至遊戲中語音還有導航語音等,讓玩家非常單純地就是先從「開車」這件事開始享受。等進展到某個程度,再來自己慢慢摸索高階的駕駛技巧就好。

或許對初學者來說,會覺得不熟悉駕駛技巧,在路上東碰西撞是件很糗的事。這點其實也不用太煩惱,扣除比賽中碰撞會讓自己被超車外,平常的衝撞對玩家並不會有太嚴厲的懲罰,甚至有時還會因為「整頓環境」、「撞倒仙人掌」等獲得些獎勵。光是從這些地方就能感受到,這遊戲並不是要玩家都來表演高超技術的《頭文字 D》,而是要大家都先從自由開車閒逛、高速開車狂飆的樂趣開始享受,所以就算真的是競速遊戲 0 經驗的玩家,在一開始也鮮少挫折,可以純粹地感受《極限競速》的樂趣。

當然遊戲也不會漏掉照顧老玩家,經驗老道的玩家能關掉遊戲中所有的輔助功能,甚至切換成駕駛座視角,感受最逼真的開車飆速。單人模式玩得不過癮,也可以連上網路,隨機跟世界各地的高手一較高下,或邀親朋好友一起參加比賽,挑選中意的戰場一戰。

如果對競爭這件事沒什麼興趣,當然可以把本作當個普通的開放世界遊戲來遊玩。逛逛墨西哥欣賞變化多端的風景同時,還可以四處幫助他人解決些煩惱,例如開車闖入沙塵暴中心拍攝裡面的古蹟文物、陪陪摩托車特技團隊表演特技炒氣氛等等,遊戲的玩法並不僅限於一定要在速度跟時間上跟人拚輸贏。

最後來做一個總結吧,畫面表現優秀在現今擬真競速遊戲方面已經是理所當然了,因此光靠美麗的風景,並不一定能成為招攬大量玩家的要素。《極限競速:地平線 5》就在其他方面也追求了進步,設計出新舊玩家也能享受的方式,使得競速遊戲這個圈子能夠凝聚更多人、玩得更愉快。即使是過去對競速遊戲不感興趣的玩家,也能夠意外地從中體會出最「純粹」的樂趣,進而認識「速度」帶來的快感、「速度」刺激起的競爭意志。


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