2021 年 11 月 28 日

Age of Empires IV《世紀帝國 4》最低電腦配置,提供更多玩家遊玩的機會

by Will Tuttle, Xbox Wire Editor in Chief • Oct 24, 2021 @ 11:59pm

近 25 年來,《世紀帝國》系列集結來自全世界喜愛即時戰略遊戲的百萬玩家。主打可追溯至石器時代的真實歷史事件,本系列讓玩家改寫屬於自己的歷史篇章,決定每個時代的走向。本系列在玩家間引起廣大共鳴,並於數十年間達成數以百萬計的銷售成績。

有了前輩立下的輝煌紀錄,開發商 World’s Edge 和 Relic Entertainment 在最新作品 Age of Empires IV《世紀帝國 4》中,有許多必須達成的目標。不只要打造一款擁有所有即時戰略遊戲要素的作品,還要推出一款符合粉絲期待的傑作。開發團隊清楚知道,他們勢必要超越前作,並吸引更多玩家前來遊玩。

全新推出的「最低電腦配置」模式,讓使用較老舊電腦的玩家也能輕鬆遊玩《世紀帝國 4》。當玩家第一次打開遊戲時,自動偵測系統會決定是否開啟最低電腦配置模式,並透過數個遊戲內設定達成該模式的標準。玩家也可以前往設定主選單中進行調整。

World’s Edge 執行製作人 Michael Mann 表示:「當我們決定開發系列新作時,便知道不同電腦配置的支援是非常必要的。我們推測未來數年間,仍會有半數甚至超過的玩家會使用低配電腦的設定來遊玩本作。」

玩家社群中仍有大量玩家正在遊玩《世紀帝國 2》和《世紀帝國 3》,分別是我們於 1999 年和 2005 年發行的遊戲。《世紀帝國》同時也是橫跨全球的系列作品,而全球各地的電腦配置皆不相同。某些地區的玩家因為各種不同的因素,傾向使用低配電腦來遊玩本系列作。東南亞和拉丁美洲有許多熱愛《世紀帝國》的粉絲和不離不棄的社群,開發團隊希望那些仍對《世紀帝國 2》和《世紀帝國 3》愛不釋手的玩家們,也能夠遊玩《世紀帝國 4》。

在《世紀帝國 4》技術測試階段,開發團隊發現,有許多玩家仍在使用筆記型電腦或內建顯示卡的舊型電腦遊玩《世紀帝國》系列遊戲。為了能讓更多玩家遊玩本作,開發團隊勢必要提供不同層級的電腦配置支援,不論是自帶記憶體的「獨立顯示卡」,或是必須借用處理器記憶體的「內建顯示卡」。

前者很好處理,因為團隊可以清楚計算獨立顯示卡使用的記憶體容量。另一方面,內建顯示卡則比較具挑戰性。為了確保內建顯示卡的使用率不會高到讓整個電腦當機,其中有許多因素必須考量。最終,開發團隊打造了一個專門給低配電腦使用渲染器。

當然,開發的過程並不容易,尤其是一開始,而其中最大的困難是…「時間。」World’s Edge 技術總監 Joel Pritchett 解釋:「這項渲染器等同於一台 Xbox 360 使用的等級。我們知道該怎麼做,但我們需要的是足夠的時間。此外,美術設計方面也有自身的問題,例如打造不同渲染器使用的資料檔案。」

使用最低電腦配置模式遊玩,自然會有一些必須妥協的要素。如同其他電腦遊戲,《世紀帝國 4》也有建議遊玩的電腦配置,提供玩家最棒的遊戲體驗。舉例來說,使用建議配備遊玩可以有更高的單位數量、高解析度模組、鉅細靡遺的爆炸細節以及支援 8 人戰場。

最低電腦配置模式是專門設計給筆記型電腦或內建顯示卡的電腦。對於開發團隊來說,最重要的是讓所有粉絲都能夠遊玩戰役劇情,使用較低解析度的模組、降低破壞特效、簡易版的光影效果、降低視覺效果以及支援最多 4 人戰場。雖然無法享受大規模的戰役或高品質的遊戲畫面,但比起花大錢升級電腦配備或購買電競筆電,還是相當划算。實在話,說不定擁有高階電腦的玩家也可以嘗試看看低配模式。Pritchett 指出:「許多喜愛競技的測試者其實更偏好低配版的遊戲畫面,因為視覺上會更加清晰明瞭,且會有更高的畫面更新率。建議玩家剛開始遊玩時,可以多方嘗試不同的電腦配置。」

不只如此,除了最低電腦配置模式,開發團隊在其他層面也做出不少努力。Mann 表示:「因為《世紀帝國 4》發售當天便加入 Xbox Game Pass PC,會有更多玩家想要嘗試本作,而我們也致力確保所有硬體配備的玩家都能享受這款遊戲。另外,我們也持續以新舊玩家的角度來進行開發,不只是電腦配備支援的廣度,遊戲中也有許多教學課程和藝術戰爭挑戰讓玩家參與。」

如果說開發團隊還有什麼優點沒提的話,那應該是他們不斷精進遊戲的精神。自數年前開始的封閉測試和公開 Beta 測試,開發團隊調整不下百個遊戲更動,為了就是確保《世紀帝國 4》發售時能帶給玩家最棒的遊戲體驗。

Mann 表示:「遊戲發售後,我們便會開始審視玩家的回饋意見,了解所有玩家的遊玩體驗。我們的克服團隊也整裝待續,準備幫助任何遇到問題的玩家。我們已經等不及了,《世紀帝國4》將於 10 月 28 日開放玩家遊玩。」


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