2022 年 1 月 27 日

為何 Bungie 製作的三部曲能流芳百世,343 Industries 卻是得揹負千古罵名?《最後一戰:無限》能扳回一城嗎?

影片和文本無差異,只是供各位有不同的閱讀選擇罷了~但還是建議各位看影片,因為有圖有聲。喜歡的話可以訂閱喔~粉專也有更多 Halo 《最後一戰》和其他遊戲的資訊,歡迎逛逛^^

身為遊戲人,要知遊戲事。《無限》推出至今,相信不少人都已破關,或是透過看別人的實況來了解劇情。假設各位都已破關,問各位幾個問題:你們能說明劇情的始末嗎?事件的順序又是什麼?你們對劇情有任何疑問嗎?你們真的了解劇情嗎?你們滿意劇情嗎?

藉由這次的《無限》,本文只是想比較 Bungie 跟 343 說故事的能力,點出優劣讓各位了解

Bungie 製作的三部曲

第一款《HALO》遊戲於 2001 年推出,距今已過了 20 個年頭。那個時候的劇情,大家還記得嗎?不管是殺出秋風之墩號、拯救艦長、讓人嚇破膽的蟲族、多少次想救 E419 的嘗試……等等,這些回憶、這些經典,筆者依然歷歷在目。而這些情節之所以能烙印在心裡,就是因為它們夠經典、夠好玩、夠引起共鳴。

雖然《最後一戰:戰鬥進化》的故事時間點已是人類─星盟戰爭後期,可是你並不會對劇情有太大的疑問,即便有問題,也是能以常理推斷。星盟是何方神聖?簡單講就是一群想殺掉人類的外星人組織。先行者是誰?環帶又是什麼?簡單講就是一群上古種族造了個武器,想要消滅可怕的蟲族。筆者說的這些問題雖然確實是疑問,但用常理就能簡單得出答案。

一代的故事簡單講就是人類跟星盟誤打誤撞來到了 04 特區,人類陣營得知環帶是個威力巨大的武器,而星盟又想嘗試打開,因此務必得阻止這些外星王八蛋。然而雙方在殺來殺去的過程中卻無意間釋放蟲族,並得知引導者想找人類開啟 HALO 好消滅蟲族,卻又發現環帶是會殺死所有有智慧的生命,因此又破壞秋風之墩號來摧毀 HALO。

即使故事的格局非常大,但 Bungie 卻只用簡單易懂的手法寫出令人印象深刻的故事;即便故事的時間線拉到了久遠的十萬年前,但你也不會被搞混。說到底,故事就是圍繞在星盟想開啟 HALO,而人類跟蟲族則不想讓 HALO被開啟,蟲族則又是想吞噬所有生命好當王

二代的格局又拉更大,加入了鬼面獸、兵蜂、先知這三個種族;場景也從地球打到環帶再打到博愛之城;事件也從單純的滅族戰爭變成了政治鬥爭,導致精英跟星盟徹底決裂,轉而與人類合作。可是即使故事看似複雜,但它真的有這麼難懂嗎?另外 1 代到 2 代之間又發生了什麼事呢?如果你沒看過《短兵鏖戰》小說也沒關係,反正你也確實可以合理推測人類倖存者都會想辦法回防地球,準備誓死守護家園。科幻電影、科幻小說不都這樣演嗎?地球對人類的重要性自然不用多說。

二代的故事簡單講就是星盟正式入侵地球,而當人類知道悲愴先知的重要性後又跟在牠搭乘的艦船後面狂追,最後來到了 05 特區,想辦法殺了欲開啟環帶的悲愴先知。另一方面,神風烈士的任務是解決異教徒,之後來到 05 特區與人類爭奪索引器,卻被鬼面獸背叛。在經過屍腦獸的開導後,士官長跟神風烈士分別去阻止環帶的啟動,最後人類─精英陣營追著真相先知回到地球。

雖然劇情更複雜,但故事主旨依然圍繞在星盟想開啟 HALO,而人類跟蟲族則不想讓 HALO 被開啟,蟲族則又是想吞噬所有生命好當王。

三代作為最後一作,故事的格局更是史無前例的大。場景從地球打到方舟再打到博愛之城,最後用 08 特區收尾。至於 2 代到 3 代間基本上是無縫接軌,雖然是有《起義》漫畫講述士官長是如何大鬧聖鑰級戰艦,但你就算沒看漫畫也可以很快進入狀況。

三代的故事簡單講就是星盟發現了非洲大陸藏有方舟傳送門,而方舟傳送門能帶真相先知前往方舟,在那裡牠能一舉啟動環帶陣列。人類跟精英追著真相先知來到了方舟,最後打敗了大魔王,星盟正式滅亡。只不過仍然有蟲族這個威脅,因此士官長跟神風烈士回到博愛之城尋找 Cortana,最後登陸 08 特區啟動 HALO 消滅蟲族。雖然神風烈士回到了家園,士官長跟 Cortana 卻開始了漂流之旅。

比起筆者做的歷史速成班,在又以更快速的方式講解三部曲後,你們有沒有發現故事的主旨依然是星盟想開啟 HALO,而人類跟蟲族則不想讓 HALO 被開啟,蟲族則又是想吞噬所有生命好當王?從頭到尾,先行者就只是扮演一個被動角色,靜靜待在那邊被三方勢力大搞特搞,真的超衰。

至於另外三款作品也很好懂。ODST 的時間線是 2 代的地球之戰,單純就是一群士兵在捍衛家園。《星環戰役》則跟三部曲的主旨有點像,那就是人類得想盡辦法阻止星盟啟動先行者科技;火靈號跟星盟打到護盾世界 0459,最後在失去躍遷空間引擎的窘境下慢慢回家。《瑞曲之戰》雖然是傳奇三部曲的開頭,但跟 ODST 的主旨一樣, 單純就是一群士兵在捍衛家園。

或許有人會問,如果我不看《瑞曲之殞》、《短兵鏖戰》、《瑪瑙之魂》這三本小說的話,會不會看不懂遊戲三部曲?答案是不會。《瑞曲之殞》講述的是斯巴達戰士的崛起過程,即便你沒看,在玩遊戲時只要認為士官長是個超強士兵即可。《短兵鏖戰》講述的是 1 代到 2 代之間發生的事,人類炸掉真相先知秘密集結的艦隊好拖延星盟入侵地球的速度,即便你沒看,在玩遊戲時只要理解成士官長回到地球防守即可。《瑪瑙之魂》更不用說,幾乎跟三部曲的劇情沒什麼關係,單純只是一群人想辦法在一顆超遠的星球求生存而已。

你玩 Bungie 製作的遊戲,即便不蒐集、不看周邊,只要玩遊戲,就能了解一切前因後果。Bungie 在格局龐大的世界裡道出一個簡單易懂又讓人深受感動的故事,功夫實在是非常了得!

343 Industries 製作的三部曲

相比 Bungie 時期將先行者當成被動角色,343 則是把先行者當成故事反派。343 將十萬年前的上古種族拉到士官長所在的時代,無疑又將故事格局放大,而且 4 代的故事基本上跟前三作沒什麼關係,所以對新入坑的玩家而言算是相對友善,但並不代表沒有問題。

4 代作為新三部曲的開始,劇情還算好理解。4 代的劇情簡單講就是士官長與 Cortana 漂流到了一顆先行者星球,在那顆星球上除了得對抗朱爾領導的星盟外,更得想盡辦法阻止想要毀滅人類的宣教士。雖然士官長在宇宙裡漂流四年後好不容易碰上了人類盟友,卻因為跟艦長的意見不合導致必須孤身作戰,但幸運獲得智庫長的協助。宣教士離開雷奎星,前往 03 特區欲回收重組機,士官長緊追在後,最後成功阻止宣教士數碼化全人類,卻失去了 Cortana。

如果你沒看過先行者小說三部曲,那可能會對先行者一族的由來挺困惑,但總的來說還是可以用「出現了一個想殺死人類的先行者反派」來理解。只是你如果沒看過小說,那真的還是會對一些細節無解──尤其是士官長跟智庫長的交談──像是上古時期三大種族的互動、宣教士為何會如此痛恨人類、智庫長為何要保護人類……等等。

除了先行者,各位或許還會對其他設定產生疑問,比如第四代斯巴達戰士是從哪裡來的?無盡號又是打哪冒出來的?人類跟星盟不是停戰了嗎?這些問題雖然有用周邊補充──像是 K5 三部曲小說,分別是《焦土》、《星期四戰爭》、《眾生訓誡》,還有《起源》漫畫講述第四代斯巴達戰士的崛起過程──不過其實還算好解決,用常理判斷就好。人類的科技很厲害,我們可以歸結於技術的進步。星盟又跟人類打起來,可以想成是分離派。

雖然剛剛有說對新入坑的玩家而言,劇情算是相對友善,但對於細細考究的人,或許會覺得 343 根本在胡搞。首先,把先行者拉進來導致劇情設定變龐大這點當然沒問題,但問題就出在十萬年前的龐大故事僅僅塞在士官長與智庫長對談那短短的過場動畫,顯然操之過急。或許有人會說不是還有終端機的故事嗎?可是你要知道,以前的蒐集要素所產生的劇情僅僅只是讓故事更精彩,不看也沒差,可是 4 代就是不看很有差,而且終端機的劇情相比小說仍然差了很大一截,導致你看完後仍然會對上古時期所發生的各種事更加無法理解。

再來除了設定,劇情本身也挺有問題。宣教士的能力很強(看看那超狂的念力),但嘴炮技能更是滿分,明明有好幾次殺掉士官長的機會,卻因為「反派死於話多」這個老梗而去了。士官長的豐功偉業對人類而言無疑是救世主,可是無盡號上就只有 Lasky 比較正常,Palmer 指揮官的嘲諷、Del Rio 艦長的極度憎恨和暴怒,搞的好像士官長也沒什麼了不起,甚至只是個上了年紀的怪胎。

其實各位玩下來,肯定能感受到士官長跟 Cortana 的孤立無援,而這岌岌可危的情況也是為了最後的結局所營造的氣氛。可是強行讓一個角色毫無頭緒、毫無邏輯的討厭士官長,實在無法達成目的,也讓玩家詬病;艦長是人類,照理來說是盟友才對,但他想毀掉 Cortana、逮捕士官長的行為卻更像反派。艦長可以因為其他更好的理由不幫助士官長,像是無盡號嚴重受創而無再戰能力(歷代的登場戰艦也都是這種下場)、艦長想回防地球(跟《短兵鏖戰》的威特康中將所持的理由一樣)、被敵人打跑……等等,都是很棒的處理方法。而且假如無盡號果真照筆者說的那樣嚴重受創,更能襯托出敵人的強大,而不是嘴炮功夫讓人印象深刻。

盡管劇情有各種邏輯上的不合理之處,但不可否認的是,343 在人物刻劃這一塊確實下足苦心,讓人感受到角色的有血有肉。

至於後續推出的斯巴達行動,其實劇情很好理解,就只是人類跟星盟在爭奪先行者科技而已。只是各位對它的好印象頂多也只有過場動畫很好看而已,那惱人的關卡設計、重複的場景、一成不變的任務,也很快就將玩家的耐心消磨殆盡。

343 接下來的劇情操作更是被人痛罵。以前說過好幾次,《HALO》的世界觀很龐大,要用小說跟漫畫來豐富劇情筆者完全沒有意見,但很不滿的是 343 將主線劇情塞在周邊的做法;何況《HALO》即使是款世界知名的遊戲,但也並不是每一個國家的人都懂英文。如果資源不足,是要叫我們這些母語非英文的人怎麼辦?再來,斯巴達行動的後續故事也都塞在《惡化》漫畫裡,基本上你可以將斯巴達行動的劇情完全不當一回事。

如果要了解 Locke,你必須收看《夜幕降臨》電影。如果要了解 Tanaka,你必須閱讀《惡化》漫畫。如果要了解 Vale,你必須閱讀《暗地獵手》小說。如果要了解 Buck,你必須閱讀《新血》小說。看完這四個作品,你才能了解歐西里斯火力小組的組成。

Cortana 為什麼要成皇?這部分要看《滑流真空帶的傳說》漫畫才能「稍微理解」。宣教士的後續呢?這部分要看《惡化》漫畫。智庫長說的基因印記,在 5 代連個屁也沒看到,這麼重要的設定就這樣被冷血丟棄。簡單來說,4 代跟 5 代的劇情關聯微乎其微,這就是斷層所致。《狩獵真相》廣播劇更是不明所以,將士官長塑造成叛徒,卻在玩遊戲時發現根本不是那麼一回事。

5 代劇情簡單講就是歐西里斯火力小組帶回了哈爾西博士,並滅掉了朱爾。藍隊於執行任務的途中發現 Cortana 的蹤影,遂擅離職守去追 Cortana。歐西里斯火力小組奉命逮捕藍隊時還得對抗守護者,最後與神風烈士合作搭守護者的便車來到創世星。Cortana 想稱霸全宇宙並希望藍隊跟他走,最後藍隊被歐西里斯火力小組救回。現在,人類再次面臨滅族危機。

5 代的劇情本身不只荒謬,邏輯也是各種洞,想學 2 代做雙主角故事,卻把大部分的焦點放在歐西里斯火力小組,藍隊只有少少的出場機會,這讓喜歡士官長的粉絲情何以堪?好不容易塑造的朱爾反派也是第一關就去了;哈爾西博士的壞人形象也突然不計前嫌;Majestic 火力小組連個影子也沒看到;Palmer 指揮官在斯巴達行動非常活躍,但在 5 代就只是個鵜鶘號駕駛員。況且,5 代的開發過程出現不少問題,最終成品不僅沒有承上啟下的作用,更是讓人滿頭問號與對 343 寫故事的功力嗤之以鼻。

雖然主線劇情很頭痛,但兩款上帝視角的《超級特攻隊》跟《斯巴達突襲》的劇情卻挺不錯,故事主旨明確且不難懂,而且《超級特攻隊》裡的戴維斯挺感動筆者。奇怪,343 是不是比較適合做上帝視角的遊戲啊?

4 代跟 5 代劇情,筆者從頭到尾的破關次數加起來可能沒有超過 10 遍,但 1~3 代從頭到尾的破關次數加起來肯定超過 40 遍!經典就是值得一玩再玩,但不吸引人的劇情則是不值得花時間。說到這邊,4 代跟 5 代的劇情主旨又是什麼?有像 Bungie 那樣很明確嗎?另外捫心自問,要你們說出最經典的場景,你們會說哪一代的哪一關的哪一段落?

至於今年推出的《無限》,劇情在講什麼先保留,等到日後再談。不過在玩完主線劇情及聽完語音紀錄後,筆者認為 343 確實是痛定思痛,可以發現劇情比較沒有很大的跳痛,但仍對 343 的劇情安排與氛圍營造有一些不滿。要不是必須填 5 代的坑,不然《無限》的新坑其實不難理解且算吸引筆者。所以總的來說《無限》仍被 5 代拖累,就是因為得幫 5 代擦屁股,但新開的故事線卻是個不錯的開始。

Cortana 的故事的處理過程很草率,而且散落各地,打到後面才會慢慢水落石出,但你很難將這些事情連在一起,而且打到後段可能也會忘記前段的事;而且相信眾人都很期待跟 Cortana 決戰,但她竟然先被幹掉了……Escharum 跟宣教士一樣很會嘴炮,跟牠的最後決戰也挺無趣,沒有 2 代塔塔洛斯的威猛霸氣。環帶的場景非常單調,沒有一代的沼澤、沙漠、雪地,就連流放者的建築物看起來都那個樣。至高先驅的反派塑造讓人感覺不到威脅,而且出場次數很少。開放世界的作業感很重,不外乎就是搜集、營救、解放陣地。而且認真講,語音紀錄詳細記載無盡號被毀到士官長醒來的這 6 個月期間所發生的大小事,把這段過程做成遊戲都覺得比《無限》劇情要好太多。斯巴達戰士於 07 特區的奮鬥過程,真的有夠催淚!

隨著時間的推移,時至今日筆者只能感受到 343 對於技術的強大,但說故事的能力卻仍然停留在幼稚園階段。各位或許會覺得筆者對 343 的評價好像很低,怎麼沒有去談 343 的優點呢?首先,今天談的是「說故事能力」,如果談其他的議題那就會模糊焦點;再來,即便是好幾十年前的遊戲,畫面糊的跟什麼一樣,也是有劇情非常出色的遊戲。

一款講究劇情的遊戲,重點從來就不是技術,而是寫故事的人能否寫出打動人心的故事。希望 343 能好好經營《無限》,別再搞砸劇情。

那麼以上,就是本集的所有內容。

延伸閱讀:《最後一戰:無限》是野心最大的作品:343 工作室究竟能不能讓《HALO》再次偉大?


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